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Las diez especies más raras de 2007

Se han caracterizado cerca de 1.8 millones de organismos. El total bien podría llegar hasta los 100 millones, aseguran los expertos.
El top ten de las nuevas especies comprende a la extraña rana Philautus maia, recolectada en Sri Lanka. Foto: International Institute for Species Exploration.

 

noticias de animalesDe las cerca de 17 mil especies animales y vegetales que describe cada año la comunidad científica internacional, un comité internacional de expertos decidió honrar el aniversario de Carlos Linneo, inventor del sistema binomial por el que se designa a las especies, publicando una lista con las diez especies más curiosas y sorprendentes descritas en 2007.

La lista fue presentada el pasado 23 de mayo, cumpleaños de Linneo, y también celebra los 250 años desde que se empezaron a identificar las especies faunísticas.

Elaborada por el Instituto Internacional para la Exploración de Especies de la Universidad de Arizona, la lista aspira a llamar la atención sobre el descubrimiento de especies, clave para la evolución, supervivencia y conservación de las mismas.

¿Que se incluye? Desde una mantarraya con nombre de aspiradora hasta un dinosaurio con pico de pato, un milpiés de color rosado, una peculiar rana extinta, una de las serpientes más venenosas del mundo, un murciélago devorador de frutas, una medusa, un escarabajo cornudo y una planta con el perfil peculiar de una llanta Michelin.

Por ejemplo, la raya eléctrica fue bautizada como Electrolux addisoni para reflejar su “vigorosa acción de aspirar como método de alimentación”. Hallada en la costa oriental de Sudáfrica, esta peculiar raya “podría competir con la función bien conocida del aspirador para aspirar, en su caso, el fondo de los océanos”.

Se incluye a un dinosaurio con hocico en forma de pato, Gryposaurus monumentensis, que data de unos 75 millones de años y que fue descubierto en el sureste de Utah, por un equipo del Museo de Paleontología Alf, en California.

En el reino vegetal los científicos han incluido la planta con forma de muñeco Michelin —Tecticornia bibenda—, un “suculento” vegetal del oeste de Australia que se parece al representante de los neumáticos Michelin.

En la categoría de imitación del arte se encuentra “Dim”, el escarabajo rinoceronte, Megaceras briansaltini, que según los científicos, se parece al personaje Dim de Bichos, la película de Disney.

La peculiar rana Philautus maia, hoy casi seguramente extinta, se describió a partir de un ejemplar femenino que se recolectó en Sri Lanka… ¡en 1860! Y la medusa Malo kingi es la segunda especie del genero Malo. Lleva en su nombre el apellido del turista estadunidense Robert King, quien murió después de ser picado por ella.

“El comité internacional de expertos en taxonomía que ha realizado la selección del Top 10 entre miles de especies descritas en 2007 tiene como misión llamar la atención sobre la biodiversidad, el campo de la taxonomía y la importancia de los museos de historia natural y jardines botánicos de una forma divertida”, declaró Quentin Wheeler, entomólogo y director del IISE.

Los taxónomos que participaron en la selección aprovecharon el anuncio del Top 10 para lanzar una alerta a través de un Informe SOS sobre el estado de las especies observadas sobre la Tierra.

En 2006 se describieron en total 16 mil 969 especies, para una media de 50 especies al día. La mayoría de ellas son animales invertebrados y plantas vasculares, que, de acuerdo con el Informe SOS, son consecuencia de los últimos años de trabajo y reflejan, en parte, “nuestra profunda ignorancia de muchas de las especies con la mayor riqueza taxonómica que viven en el planeta”.

Según los autores del informe, los científicos exploran las especies terrestres “para descubrir y documentar los resultados de la historia de la evolución, aprender qué especies dependen de los ecosistemas para sobrevivir, establecer un conocimiento de base de las especies del planeta y su distribución para detectar las colonizaciones de especies invasoras o vectores de enfermedades, para informar y permitir la conservación biológica y la gestión de recursos”.

Wheeler explicó que en el mundo se han descrito cerca de 1.8 millones de especies, pero aunque los expertos estiman que el total ronda los diez millones, hay estimaciones tan bajas como dos millones… y tan altas como 100 millones de especies.

“Estamos rodeados por una diversidad de especies tan exuberante que demasiadas veces lo damos por hecho. Hacer un seguimiento de las especies del mundo y de sus atributos únicos son partes esenciales para entender la historia de la vida ya que nos enfrentamos al reto de vivir en una planeta que cambia rápidamente”, dijo Wheeler.

 

Fuente www.milenio.com 

   

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